Friday, February 23 2024

If there is a cross-section that illustrates the diversity of recipes in the kitchen and refutes any notion of dogmatism, it is exemplified by Fettuccine Alfredo.

We are discussing a dish made of very few ingredients, which has undergone various phases, with new chapters still being written today.


It has traced a true epic, capable of uniting two continents, pieces of history, ordinary people, and Hollywood stars.

Before Alfredo Di Lelio’s invention, there were pastas with plenty of butter and Parmigiano Reggiano cheese, but let’s reiterate that fact.

Alfredo Di Lelio with his golden cutlery ph. Tourism Rome

Alfredo Di Lelio with his golden cutlery ph. Tourism Rome

 

The pasta we now call “Fettuccine Alfredo” (sometimes Fettuccine all’Alfredo), which fell into obscurity for years, is attributable to a specific personality. Alfredo Di Lelio, born in 1883 in Trastevere, was a cook and the son of restaurateurs.

He began his career in the family’s trattoria in Piazza della Rosa, a square that vanished following the construction of the Galleria Colonna.

He later owned two restaurants: Alfredo alla Scrofa on Via della Scrofa, which then passed to new owners, and Il Vero Alfredo in Piazza Augusto Imperatore, where his direct heirs can be found today.

As of today, the two establishments are not connected.

According to various chronologies, Di Lelio is said to have invented the dish in the early 1900s (the date and place vary depending on the sources), or rather he would have codified it in the manner we now call “Fettuccine Alfredo” to restore the strength of his wife Ines, who had recently given birth.

Extremely thin fettuccine, quickly boiled, with butter and Parmigiano Reggiano cheese drizzled on top, whipped directly into the dish and then strictly off the heat, represent the magic of this unique recipe for Roman cuisine, which typically does not make abundant use of butter.

What determines its success is the quality of the ingredients and the skillful mantecatura, achieved through precise movements that can still be found in the restaurants that have taken up its legacy.

At Alfredo alla Scrofa, Alfredo and his pasta found exceptional fame, which even today shows no signs of waning. Among the many world days, there is also one for this recipe, which occurs every year on February 7 under the name National Fettuccine Alfredo Day.

A particular moment that marked a turning point in the history of the dish occurred in 1920 during the Roman honeymoon of two of Hollywood’s leading actors at the time, Douglas Fairbanks and Mary Pickford.

They ate Alfredo’s pasta and were so impressed that on a subsequent visit they gifted him with a pair of engraved gold cutlery, which to this day are still used in both restaurants, making explicit the question as to which of the two pairs is the original one, if only one or neither.

Alfredo's fettuccine Alfredo alla Scrofa with golden cutlery."
Alfredo’s fettuccine Alfredo alla Scrofa with golden cutlery.”

Those cutlery, as well as the continuous influx of Italian and especially U.S. celebrities from the worlds of entertainment and culture, have made the dish known in America, where it is more famous than in Italy to this day.

Fettuccine Alfredo has been twisted in all sorts of ways, from the addition of chicken, shrimp, and parsley to being turned into jars of industrial ready-made sauces.

 

Il Vero Alfredo's Fettuccine Alfredo
Il Vero Alfredo’s Fettuccine Alfredo

However, it is experiencing a resurgence. Some chefs have brought the dish back to the menu, such as Trippa chef in Milan Diego Rossi, who makes his own version with chicken broth, and Jacopo Mercuro, who has turned fettuccine Alfredo into the stuffing of a fried cube with a crispy breadcrumb coating, to be eaten before a 180-gram pizza in Rome.

 

 

FETTUCCINE ALFREDO, THE AUTHENTIC RECIPE FROM ROME

SERVINGS:4

  • 500g (1 lb.) of  egg fettuccine
  • 1/2 lb. butter
  • 1/2 lb. freshly grated  Parmigiano-Reggiano cheese
  • Salt, to taste
  • A grinding of fresh pepper (optional)

 

METHOD:

  1. Boil water in a large pot and add a pinch of salt. Cook the fettuccine until al dente.
  2. Meanwhile, melt butter in a skillet over gentle heat.
  3. Drain the fettuccine and transfer it to the skillet with the melted butter.
  4. Add a pinch of salt and mix vigorously with a fork and spoon or tongs.
  5. Add cheese and a ladleful of pasta water, mixing until the cheese melts into a smooth, creamy sauce. Add more pasta water if needed.
  6. Serve the fettuccine immediately, with additional grated cheese and freshly ground black pepper.
Enjoy your Fettuccine Alfredo!
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1 comment

  1. HISTORY OF ALFREDO DI LELIO CREATOR IN 1908 OF “FETTUCCINE ALL’ALFREDO” (“FETTUCCINE ALFREDO”), NOW SERVED BY HIS NEPHEW INES DI LELIO, AT THE RESTAURANT “IL VERO ALFREDO” – “ALFREDO DI ROMA”  IN ROME, PIAZZA AUGUSTO IMPERATORE 30

    With reference to your article I have the pleasure to tell you the history of my grandfather, who is the creator of “Fettuccine all’Alfredo” (“Fettuccine Alfredo”) in 1908 in the “trattoria” run by his mother Angelina in Rome, Piazza Rosa (Piazza disappeared in 1910 following the construction of the Galleria Colonna / Sordi). This “trattoria” of Piazza Rosa has become the “birthplace of fettuccine all’Alfredo”.
    More specifically, as is well known to many people who love the “fettuccine all’Alfredo”, this famous dish in the world was invented by Alfredo Di Lelio concerned about the lack of appetite of his wife Ines, who was pregnant with my father Armando (born February 26, 1908).
    Alfredo Di Lelio opened his restaurant “Alfredo” in 1914 in Rome and in 1943, during the war, he sold the restaurant to others outside his family.
    In 1948 Alfredo Di Lelio decided to reopen with his son Armando his restaurant in Piazza Augusto Imperatore n.30 “Il Vero Alfredo” (“Alfredo di Roma”),  whose fame in the world has been strengthened by his nephew Alfredo and that now managed by me, with the famous “gold cutlery” (fork and spoon gold) donated in 1927 by two well-known American actors Mary Pickford and Douglas Fairbanks  (in gratitude for the hospitality).
    See the website of “Il Vero Alfredo” for “Alfredo’s franchising in the world”.

    I must clarify that other restaurants “Alfredo” in Rome do not belong and are out of my brand “Il Vero Alfredo – Alfredo di Roma”.
    The brand “Il Vero Alfredo – Alfredo di Roma” is present in Mexico with a restaurant in Mexico City and a trattoria in Cozumel on the basis of franchising relationships with the Group Hotel Presidente Intercontinental Mexico.
    The restaurant “Il Vero Alfredo” is in the Registry of “Historic Shops of Excellence – section on Historical Activities of Excellence” of the Municipality of Roma Capitale.
    Best regards Ines Di Lelio

    IN ITALIANO
    STORIA DI ALFREDO DI LELIO, CREATORE DELLE “FETTUCCINE ALL’ALFREDO” (“FETTUCCINE ALFREDO”), E DELLA SUA TRADIZIONE FAMILIARE PRESSO IL RISTORANTE “IL VERO ALFREDO” (“ALFREDO DI ROMA”) IN PIAZZA AUGUSTO IMPERATORE A ROMA

    Con riferimento al Vostro articolo ho il piacere di raccontarVi la storia di mio nonno Alfredo Di Lelio, inventore delle note “fettuccine all’Alfredo” (“Fettuccine Alfredo”).
    Alfredo Di Lelio, nato nel settembre del 1883 a Roma in Vicolo di Santa Maria in Trastevere, cominciò a lavorare fin da ragazzo nella piccola trattoria aperta da sua madre Angelina in Piazza Rosa, un piccolo slargo (scomparso intorno al 1910) che esisteva prima della costruzione della Galleria Colonna (ora Galleria Sordi).
    Il 1908 fu un anno indimenticabile per Alfredo Di Lelio: nacque, infatti, suo figlio Armando e videro contemporaneamente la luce in tale trattoria di Piazza Rosa le sue “fettuccine”, divenute poi famose in tutto il mondo. Questa trattoria è “the birthplace of fettuccine all’Alfredo”.
    Alfredo Di Lelio inventò le sue “fettuccine” per dare un ricostituente naturale, a base di burro e parmigiano, a sua moglie (e mia nonna) Ines, prostrata in seguito al parto del suo primogenito (mio padre Armando). Il piatto delle “fettuccine” fu un successo familiare prima ancora di diventare il piatto che rese noto e popolare Alfredo Di Lelio, personaggio con “i baffi all’Umberto” ed i calli alle mani a forza di mischiare le sue “fettuccine” davanti ai clienti sempre più numerosi.
    Nel 1914, a seguito della chiusura di detta trattoria per la scomparsa di Piazza Rosa dovuta alla costruzione della Galleria Colonna (oggi Galleria Sordi), Alfredo Di Lelio decise di aprire a Roma il suo ristorante “Alfredo” che gestì fino al 1943, per poi cedere l’attività a terzi estranei alla sua famiglia.
    Ma l’assenza dalla scena gastronomica di Alfredo Di Lelio fu del tutto transitoria. Infatti nel 1948 riprese il controllo della sua tradizione familiare ed aprì, insieme al figlio Armando, il ristorante “Il Vero Alfredo” (noto all’estero anche come “Alfredo di Roma”) in Piazza Augusto Imperatore n.30 (cfr. il sito web di Il Vero Alfredo).
    Con l’avvio del nuovo ristorante Alfredo Di Lelio ottenne un forte successo di pubblico e di clienti negli anni della “dolce vita”. Successo, che, tuttora, richiama nel ristorante un flusso continuo di turisti da ogni parte del mondo per assaggiare le famose “fettuccine all’Alfredo” al doppio burro da me servite, con l’impegno di continuare nel tempo la tradizione familiare dei miei cari maestri, nonno Alfredo, mio padre Armando e mio fratello Alfredo. In particolare le fettuccine sono servite ai clienti con 2 “posate d’oro”: una forchetta ed un cucchiaio d’oro regalati nel 1927 ad Alfredo dai due noti attori americani M. Pickford e D. Fairbanks (in segno di gratitudine per l’ospitalità).
    Un aneddoto della vita di mio nonno. Alfredo fu un grande amico di Ettore Petrolini, che conobbe nei primi anni del 1900 in un incontro tra ragazzi del quartiere Trastevere (tra cui mio nonno) e ragazzi del Quartiere Monti (tra cui Petrolini). Fu proprio Petrolini che un giorno, giĂ  attore famoso, andando a trovare l’amico Alfredo, dopo averlo abbracciato, gli disse “AlfrĂ© adesso famme vede che sai fa”. Alfredo dopo essersi esibito nel suo tipico “show” che lo vedeva mischiare le fettuccine fumanti con le sue posate d’oro davanti ai clienti, si avvicinò al suo amico Ettore che commentò “meno male che non hai fatto l’attore perchĂ© posto per tutti e due nun c’era” e consigliò ad Alfredo di tappezzare le pareti del ristorante con le sue foto insieme ai clienti piĂą famosi. Anche ciò fa parte del cuore della bella tradizione di famiglia che continuo a rendere sempre viva con affetto ed entusiasmo.
    Desidero precisare che altri ristoranti “Alfredo” a Roma non appartengono e sono fuori dal mio brand di famiglia.
    Il brand “Il Vero Alfredo – Alfredo di Roma” è presente in Messico con due ristoranti a Città del Messico ed a Cozumel sulla base di rapporti di franchising con il Group Hotel Presidente Intercontinental Mexico.
    Vi informo che il Ristorante “Il Vero Alfredo” è presente nell’Albo dei “Negozi Storici di Eccellenza” del Comune di Roma Capitale ed è stato identificato dal Ministero della Cultura quale Bene culturale.
    Grata per la Vostra attenzione ed ospitalitĂ  nel Vostro interessante blog, cordiali saluti
    Ines Di Lelio

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